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海生哺乳類

淡水~汽水生の「カワイルカ類」も含みます。


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ラッコ イタチ科 > カワウソ亜科 > ラッコ属

カワウソ イタチ科 > カワウソ亜科 > カワウソ属

当サイトではラッコを海生哺乳類、カワウソをイタチ科に分けていますが、実際にはどちらもカワウソ亜科に分類されます。

ラッコとカワウソの祖先は共通で、分岐したのは中新世の終わりごろ(約533万年前)だと推定されています。

ラッコ、カワウソ、ミンクの系統樹の画像
ラッコとカワウソの系統樹
ラッコのイラスト:いらすとや
系統樹作成:当サイト

ちなみに、ラッコとカワウソの共通祖先と、ミンクの祖先は共通です。

簡単な系統樹にすると、左図のようになります。

上記のように、ラッコとカワウソの祖先は共通で、河川ではカワウソとなり、海洋ではラッコとなります。

ところで、哺乳類が海洋へ進出した場合の問題のひとつに、飲み水があげられます。

クジラ類はエサとなる魚類などから水分をとり、海獣類は汽水域に流れこむ河川の水を飲んだりしますが、ラッコは海水が飲めます。

もちろん、エサや流氷からも水分をとりますが、海水を飲める哺乳類はラッコぐらいではないでしょうか?

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